Vardes borgmester i åbent brev til kulturministeren

Borgmester Erik Buhl Nielsen

Ord som ’Udkantsdanmark’ og ’den rådne banan’ er ord, der er blevet brugt for ofte når landdistrikterne omtales i medierne. Dette skaber et meget negativt billede af de ellers aktive og blomstrende byer i netop disse landdistrikter.

Derfor er Vardes borgmester Erik Buhl (V) er sammen med 34 andre borgmestre og formanden for Landdistrikternes Fællesråd, Steffen Damsgård, gået sammen i et åbent brev til kulturminister Mette Bock (LA).

Forfatterne af brevet kræver en bedre balance i mediedækningen.

”Den virkelighed, der skabes i de landsdækkende radio- og TV-medier, er ofte ikke den virkelighed, borgerne i landdistrikterne oplever. Men derimod en medieskabt virkelighed set fra hovedstaden,” står der blandt andet i brevet.

Professor ved Center for Landdistriktsforskning på Syddansk Universitet Gunnar Lind Haase Svendsen påpeger, at den negative omtale af landdistrikterne har konsekvenser på længere sigt.

 – Italesættelser betyder noget mere eller mindre direkte i forhold til, hvor meget status der er i at bosætte sig i tyndt befolkede områder. Bliver ens teenagere tudet ørerne fulde med, at de bor i ’Udkantsdanmark’, kan de være mindre tilbøjelige til at flytte tilbage igen, når de er færdige med en uddannelse i byerne. Det sætter landdistriktsbefolkningen i endnu sværere situation end nødvendigt, siger Gunnar Lind Haase Svendsen.

Det er ord som ’Udkantsdanmark’ og ’den rådne banan’, der har præget nyhedsbilledet i omtalen af landdistrikterne. Det kulminerede i 2010, hvor det var netop de negative ord, der kom frem, når landdistrikterne var i medierne. Dog er kurven knækket lidt siden da, men er gået fra 8% i år 2000 til 18% i 2016.

– Mange borgere i yderområder er trætte af at få negative stempler, fordi de ikke selv har italesættelsesretten. Den tilhører typisk journalister i de større byer. Men flere borgere vil gerne have, at der bliver gengivet et mere virkeligt billede af de danske landdistrikter. For der sker jo meget mere end det, der kommer frem i medierne, siger professoren.

Formanden for Landdistrikternes Fællesråd, Steffen Damsgaard, mener ikke, at fremstillingen af landdistrikterne bliver så nuanceret som de kunne blive.

– Hvis flere landsdækkende medier lod deres journalister bo og arbejde i landdistrikterne frem for at beskrive dem på afstand, ville mediedækningen nok i højere grad afspejle virkeligheden, som den opleves rundt i landet og ude på landet, siger han og fortsætter:

– For ja, der er store udfordringer på landet, men der er også fremgang, nytænkning og problemløsning. Vores håb er, at de landsdækkende medier stopper med at skildre virkeligheden i sort eller hvid, men finder frem til alle nuancerne midt imellem. Så får vi et mediedanmark for hele Danmark.

Afsenderne af det åbne brev til kulturminister Mette Bock (LA):

                         Steffen Damsgaard, formand, Landdistrikternes Fællesråd

                         John Brædder, borgmester, Guldborgssund Kommune

                         Erik Nørreby, borgmester, Fanø Kommune

                         Morten Andersen, borgmester, Nordfyns Kommune

                         Johnny Søtrup, borgmester, Esbjerg Kommune

                         Lene Kjelgaard Jensen, borgmester, Thisted Kommune

                         Erik Buhl, borgmester, Varde Kommune

                         Knud Erik Hansen, borgmester, Faxe Kommune

                         Lars Erik Hornemann, borgmester, Svendborg Kommune

                         Christian Thygesen, borgmester, Faaborg-Midtfyn Kommune

                         Holger Schou Rasmussen, borgmester, Lolland Kommune

                         Thomas Adelskov, borgmester, Odsherred Kommune

                         Marcel Meijer, borgmester, Samsø Kommune

                         Tobias Birch Johansen, borgmester, Læsø Kommune

                         Henrik Frandsen, borgmester, Tønder Kommune

                         Knud Kristensen, borgmester, Vesthimmerlands Kommune

                         Søren Kjærsgaard, borgmester, Holbæk Kommune

                         Iver Enevoldsen, borgmester, Ringkøbing-Skjern Kommune

                         H.C. Østerby, borgmester, Holstebro Kommune

                         Kenneth Muhs, borgmester, Nyborg Kommune

                         Mads Jakobsen, borgmester, Struer Kommune

                         Arne Boelt, borgmester, Hjørring Kommune

                         H.P. Geil, borgmester, Haderslev Kommune

                         Leon Sebbelin, borgmester, Rebild Kommune

                         Mogens Gade, borgmester, Jammerbugt Kommune

                         Uffe Jensen, borgmester, Odder Kommune

                         Peder Christian Kirkegaard, borgmester, Skive Kommune

                         Bjarne Nielsen, borgmester, Langeland Kommune

                         Carsten Rasmussen, borgmester, Næstved Kommune

                         Hans Ejner Bertelsen, borgmester, Morsø Kommune

                         Søren Steen Andersen, borgmester, Assens Kommune

                         Martin Damm, borgmester, Kalundborg Kommune

                         Erik Lauritzen, borgmester, Sønderborg Kommune

                         Thomas Andresen, borgmester, Aabenraa Kommune

                         Erik Flyvholm, borgmester, Lemvig Kommune

                         Jens Ejner Christensen, borgmester, Vejle Kommune

DEL